류큐어

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류큐어는 류큐 제도에서 쓰이는 제 언어를 일컫는 말이다. 현재 류큐 제도를 실효 지배하고 있는 일본국의 공용어가 일본어인 관계로 이 제어 중에서 표준으로 지정된 언어는 없지만, 현재 오키나와 현의 현청 소재지인 나하 시오키나와어 권에 속하여 편의상 오키나와 류큐어를 표준에 준하여 취급하는 경우가 많다. 즉 일반적으로는 류큐어=오키나와어로 쓰이는 경우도 많으나 여기서는 오키나와어만이 아닌, 류큐 제어에 대해 설명한다.

개요

류큐어는 언어학상 일본어와 같은 어족으로 묶이며, 일본어족알타이 어족의 하위 어파로 취급할 경우에는 알타이 어족의 일부로도 취급된다. 또한 일본어 학계에서는 류큐어를 일본어의 잃어버린 과거로 인식하여 고대 일본어 연구에 활용하고 있기도 하다.

류큐 제어에 대한 소개(오키나와 류큐어 영상. 오키나와 류큐어/일본어/영어 자막 있음)

지역적으로는 크게 아마미어, 쿠니가미어, 오키나와어, 미야코어, 야에야마어, 요나구니어의 여섯 개의 언어로 구분된다. 전자의 세 언어를 북류큐어, 후자의 세 언어를 남류큐어로 묶는 구분 방식도 있다. 이들 6언어는 서로 통하지 않을 정도로 갈라져 있기도 하다. 아마미어부터 차례대로 북동쪽에서 남서쪽으로는 언어권이 연속적으로 이어져 있지만, 예외적으로 류큐 제도의 최북동단 섬인 키카이지마 섬은 아마미어 권이 아닌 쿠니가미어 권에 들어간다. 또한 아마미어 권은 가고시마 현에 속하며, 쿠니가미 현은 가고시마 현과 오키나와 현에 걸쳐 소속되어 있고, 이외의 4개 언어는 모두 오키나와 현에 속해 있다.

2009년 2월 유네스코에서 류큐 제어에 포함되는 6개 언어를 위기 언어로 지정하였다. 실제로 현대 류큐인들은 1879년 류큐 처분 이후 일본어 공통어의 사용을 강요받기 시작하면서 타의에 의해, 혹은 류큐인 스스로 류큐어를 포기하는 등의 모습을 보여주어 언어 보전이 시급한 실정이다.

서브 컬처에서는 소설 엑셀 월드에서 일부 에피소드에서, 게임 아이돌 마스터의 등장인물 가나하 히비키의 말버릇에서, 만화 테니스의 왕자의 히가 중학교 관련 에피소드에서 짤막하게 오키나와 류큐어를 구사하는 대목을 보여준 바 있다. 아마노 코즈에의 만화 아만츄!의 제목 또한 류큐어이며, 애니메이션 하이타이 나나파는 오키나와 현에서 자체제작한 애니메이션으로 일본어와 오키나와 류큐어 어휘를 마구 섞어 대화하는 현대 류큐인들의 모습을 묘사하기도 했다.

한국에서 류큐어를 배울 수 있는 방법은 전무하며, 일본에서 출판된 류큐어 관련 서적을 통해 독학하거나 일본으로 가서 류큐어를 배워야 하는 문제가 있다. 한국어의 계통학적 연구와 역사적 연구에 도움이 될 가능성이 있으나, 아직까지 일본어의 일개 방언으로 취급되어 주목을 받지 못하는 실정.

참고 항목

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